Coronavirus könnte den europäischen Fußball absagen

Coronavirus, Sars-Cov-2, Lung, Lung Disease, CoronaEinige der größten regelmäßigen Zusammenkünfte von Menschen in der Welt finden in Fußballstadien statt. Der Clasico in Spanien – so der Name, der für jedes Spiel zwischen Real Madrid und Barcelona vergeben wird – zieht mehr als 100.000 Zuschauer an. Ein Duell zwischen den italienischen Mannschaften Juventus und Inter Mailand, den größten Rivalen des Landes, zieht normalerweise rund 70.000 Menschen an. Weitere 70.000 kommen, um das Spiel Marseille gegen Paris St. Germain in Südfrankreich zu sehen.

 

Jetzt nicht mehr. Die weltweite Coronavirus-Epidemie hat viele Regierungsvertreter gezwungen, Spiele zu verschieben oder abzusagen, weil die Ansteckungsgefahr in den dicht gedrängten Menschenmengen zu hoch ist. Fußballfans singen, fluchen und schreien. Sie ziehen umher. Obwohl noch nicht genau bekannt ist, wie sich das Virus verbreitet, scheint es gut beraten zu sein, die Art von Körperkontakt zu vermeiden, die bei einer Sportveranstaltung vorherrscht.

 

Es gibt fünf große Fußball-Ligen in Europa. Italien, das von dem Virus in Europa am stärksten betroffen ist, hat drastische Maßnahmen ergriffen, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen, darunter die Quarantäne von Millionen von Menschen und die Aussetzung des gesamten Sports bis mindestens April. Deutschland, Spanien und Frankreich spielen weiterhin, aber in meist leeren Stadien. Starspieler wie der Franzose Kylian Mbappé wurden negativ auf das Coronavirus getestet, nachdem sie gegen Mannschaften spielten, die Ausbrüche erlitten haben.

 

Während seine europäischen Kollegen diese beispiellosen Schritte unternahmen, versuchte England, Ruhe zu bewahren und weiterzumachen. Doch nun musste auch das Land ein wichtiges Spiel verschieben und ein für heute Abend (11. März) geplantes Spiel zwischen Manchester City und Arsenal absagen. Die Entscheidung wurde gestern spät getroffen, nachdem festgestellt wurde, dass beim Besitzer einer griechischen Mannschaft, gegen die Arsenal kürzlich spielte, Covid-19 diagnostiziert worden war.

Der Versuch Englands, weiterzumachen, ist nicht unbedingt ein Beweis für die britische Sturheit. Das Vereinigte Königreich ist bisher nicht so stark vom Coronavirus betroffen wie Länder in Kontinentaleuropa. Und es steht eine Menge Geld auf dem Spiel.

 

In England teilen sich Sky und BT die Rechte zur Übertragung von Spielen, die der Premier League und ihren Vereinen 5,8 Milliarden Dollar für Dreijahrespakete gezahlt haben. Sie zahlen für den Zugang zu einer nationalen Besessenheit, mit historischen Rivalitäten und, was entscheidend ist, mit einigen der stimmungsvollsten Spielstätten der Welt. Sogar im Fernsehen kann der Anblick und der Klang einer überdrehten Menge in Anfield, dem berühmten alten Stadion des Liverpool Football Club, beunruhigend sein.

Die Werbe- und Sponsoringeinnahmen der Fernsehanstalten drohen erheblich zu sinken, wenn es keine Menschenmengen gibt. Nike und Adidas brauchen Zehntausende von Fans, um ihre Kleidung zu tragen.

 

Zwei der lukrativsten und prestigeträchtigsten Turniere Europas sind bedroht. Die jährliche Champions‘ League wird von den besten Vereinsmannschaften bestritten – ihre Spiele werden bereits hinter verschlossenen Türen ausgetragen. Bei der Europameisterschaft, an der die Länder teilnehmen, stehen im Juni und Juli auch Spiele an den Coronavirus-Hotspots auf dem Programm. Für die Olympischen Sommerspiele 2020, die im Juli in Tokio stattfinden sollen, ist ein Fußballturnier geplant. Alle haben große Sendeverträge und zahlreiche Sponsoren.